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Nucléaire

Japon - Mise hors service d'un 48e réacteur

Mise hors service d'un 48e réacteur, 
plus que 6 en opération

 

TOKYO - La compagnie d'électricité du sud-ouest du 
Japon, Kyushu Electric Power, a arrêté son dernier 
réacteur pour maintenance, ne laissant que six unités 
en service dans tout le pays sur 54.

Le réacteur Genkai 4, qui avait été remis en exploitation 
commerciale le 26 novembre 2010, a été stoppé dans la 
nuit de dimanche à lundi pour sa 11e session de 
maintenance.

Les réacteurs japonais doivent subir des contrôles durant 
plusieurs semaines tous les treize mois environ.

Du fait de ce nouvel arrêt, Kyushu Electric Power n'a plus 
aucun réacteur en service sur les six qu'elle gère.

Sur le parc japonais de 54 réacteurs, seulement six unités 
restent donc encore en service, mais elles doivent être 
stoppées d'ici à la fin mai 2012 et nul ne sait quand les 
autres tranches pourront être réactivées.

À la suite du tremblement de terre et du tsunami qui, le 
11 mars, ont engendré l'accident à la centrale nucléaire 
Fukushima Daiichi (nord-est), une quinzaine de réacteurs 
ont été subitement arrêtés dans les centrales du nord-est, 
puis deux autres tranches présentant des risques à 
Hamaoka (centre).

Le redémarrage de tous les autres réacteurs stoppés pour 
maintenance ou à cause des secousses sismiques est 
conditionné à de nouveaux tests de résistance (notamment 
vis-à-vis des catastrophes naturelles) et à l'approbation 
des autorités locales, ce qui retarde l'échéancier habituel.

Les compagnies d'électricité, à commencer par Kyushu 
Electric Power, appellent la population et les entreprises 
à réduire leur consommation, redoutant les pics 
hivernaux lorsque les systèmes de chauffage tournent 
à fond.

L'arrêt des sites nucléaires force aussi les opérateurs à 
remettre en exploitation des centrales thermiques afin 
de compenser la perte en électricité.

L'ex-premier ministre de centre-gauche, Naoto Kan, 
s'était prononcé pour une réduction progressive de la 
part de l'énergie nucléaire au Japon, un avis partagé par 
une large majorité de la population selon les sondages.

Son successeur, Yoshihiko Noda, plaide pour un 
redémarrage des unités dont la sécurité aura été 
confirmée.